L'énergie éolienne est-elle propre et fiable ?

L’énergie éolienne est-elle propre ?

Les effets des éoliennes sur l’environnement s’analysent lors des cinq phases de leur cycle de vie : construction, transport, installation sur site, exploitation (activités de maintenance), démantèlement. Une éolienne produit de l’électricité à partir d’une source renouvelable, inépuisable et propre : le vent. En France, cette énergie permet déjà d’éviter l’émission de 8 millions de tonnes de CO2, soit l’équivalent de la circulation de près de 5 millions de véhicules. Par ailleurs, l’émission de polluants atmosphériques (gaz à effet de serre, autres gaz, particules et composés organiques volatiles) émis pendant la phase de construction des éoliennes est très faible : l’énergie consommée durant le cycle de vie d’une éolienne - 2 MW - est intégralement compensée en moins de huit mois de fonctionnement. Enfin, la quantité d’eau consommée est, elle aussi, très faible.

Concernant le démantèlement en fin de vie, des filières de valorisation des matériaux de l’ensemble des composants des éoliennes existent déjà, notamment pour le recyclage des différentes nuances d’acier présentes dans une éolienne, pour les matériaux composites, y compris les terres rares, ou encore pour le béton des fondations. Une expérimentation de valorisation des composants d’éoliennes est actuellement menée pour approcher l’objectif « zéro » déchet.

Aujourd'hui 98% d'une éolienne est recyclable.

La profession travaille par ailleurs avec les experts de l’ADEME sur l’économie circulaire dans le secteur éolien.

L’énergie éolienne est-elle fiable ?

Le parc éolien français couvre actuellement 4% de la consommation totale d’électricité. Les caractéristiques de cette capacité de production sont particulièrement adaptées pour sécuriser une partie de la consommation lors des pics de consommation d’hiver :

  • La production éolienne est nettement accrue en hiver : Le vent étant plus fort lors des périodes de grand froid, les éoliennes produisent donc davantage au moment où la demande est maximale. Ainsi, en 2014, la production maximale a été observée en janvier (2 900 MW), février (3 700 MW) et décembre (2 800 MW).
  • La fiabilité de l’énergie éolienne garantit la fourniture d’électricité éolienne lors de pics de consommation : La coexistence de trois régimes de vent décorrélés permet un équilibrage du réseau par effet de foisonnement.